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Tipp Der Redaktion - 2019

Killerwale helfen zu erklären, warum wir Wechseljahre erleben

Von allen Arten auf der Erde erleben nur drei Menopause-Killerwale, Menschen und kurzbefüllte Pilotwale. Seit mehr als 40 Jahren haben Forscher das Letztere untersucht und den Grund gefunden, warum ältere Frauen die Fähigkeit verlieren, Kinder zu bekommen und noch Jahrzehnte danach zu leben.

Durch eine Langzeitstudie über Leben und Tod von Orcas in derselben Kapsel im pazifischen Nordwesten fanden Wissenschaftler der University of Exeter einen Hinweis darauf, warum weibliche Killerwale später im Leben aufhörten, sich fortzupflanzen. Obwohl weibliche Killerwale in den Dreißigern und Vierzigern aufhören, Kälber zu zeugen, können sie bis zu 90 Jahre alt werden. Als sich die älteren Wale neben ihren Töchtern vermehrten, starben ihre Kälber in den ersten 15 Lebensjahren fast doppelt so häufig. Aus diesem Grund übernehmen ältere weibliche Wale eine andere Rolle in der Kapsel, indem sie mit den anderen Walen ihre Nahrung teilen und dabei helfen, ihre Kinder und Enkelkinder zu versorgen, wodurch das Überleben der gesamten Familie sichergestellt wird.

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"Unsere bisherige Arbeit zeigt, wie alte Frauen helfen, aber nicht, warum sie sich fortpflanzen", sagte Darren Croft, Professor für Verhaltensökonomie und University of Exeter. "Frauen vieler Arten sind zwar im späten Leben führend, reproduzieren sich jedoch weiterhin, aber diese neue Forschung zeigt, dass alte Frauen die Wechseljahre durchlaufen, weil sie im reproduktiven Wettbewerb mit ihren eigenen Töchtern nachlassen."

Dem Wissenschaftler ist klar, dass die Wechseljahre kein Zufall sind. Es ist ein evolutionärer Charakterzug, der durch Konflikte und Kooperation innerhalb der Familiengruppen notwendig wird. Professor und Studienkoautor Mike Cant sagte: „Es bedeutet, dass wir ein Schlüsselelement des Puzzles des post-reproduktiven Lebens aufgenommen haben. Wir können jetzt nicht nur erklären, warum ältere Frauen so lange nach der Fortpflanzung leben, sondern auch, warum sie überhaupt nicht mehr brüten. “