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Tipp Der Redaktion - 2019

Möglicherweise haben Wissenschaftler endlich den Jungbrunnen gefunden

Wir werden ständig mit Produkten und Behandlungen überschwemmt, die „dem Altern trotzen“ versprechen. Und jetzt scheint es, als hätten Seeigel die Antwort dahinter gefunden, wie sie es tatsächlich tun.

Kürzlich durchgeführte Studien des MDI Biological Laboratory in Bar Harbor, Maine, veröffentlicht in Alterungszelle, warf einen Blick auf die regenerativen Eigenschaften von drei Seeigelarten (von denen jede drei verschiedene Lebensdauern hat), in der Hoffnung, mehr darüber zu verstehen, wie sich der Prozess auf das Altern von Geweben sowie auf verlorene oder beschädigte Körperteile bezieht. Es mag sich wie Zufallsforschung anhören, aber Seeigel haben überraschenderweise eine sehr enge genetische Ausstattung für den Menschen.

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Die Wissenschaftler stellten die Hypothese auf, dass mit zunehmendem Alter der Seeigel auch deren Regenerationsfähigkeit abnehmen muss, wie es mit dem "Älterwerden" zu erwarten ist. Stattdessen waren sie überrascht, als sie feststellten, dass die regenerativen Eigenschaften unabhängig von der Alterungszeit der Seeigel (in Bezug auf ihre tatsächliche Lebenserwartung) nicht abnahmen und ihre jugendliche Funktion beibehielten, selbst als sie sich dem Ende ihrer Lebenserwartung näherten. Die Forscher sagen, dass sich dies in der gesamten Theorie des Alterns als unglaublich wertvoll erweisen könnte und widerspricht dem, was sie zuvor gedacht hatten.

MDI Biologisches Labor Associate Professor James A. Coffman, Ph.D. sagt: "Seeigel scheinen nicht zu altern, auch wenn sie nur von kurzer Dauer sind. Da diese Befunde angesichts der vorherrschenden Theorien über die Evolution des Alterns unerwartet waren, müssen wir möglicherweise Theorien darüber, warum Alterung auftritt, überdenken."

Dies bedeutet zwar nicht, dass wir uns im Sommer mit Seeigel-Seren befassen werden, aber es öffnet die Tür für zukünftige Studien über die Funktionsweise von Organismen im Alter, die nach Ansicht der Wissenschaftler weiter erforscht werden sollen.